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Mármoles Pedro Lifante

Ha pasado un año desde que, en agosto de 2016, Río de Janeiro acogiese los Juegos de la XXXI Olimpiada. El despliegue televisivo de RTVE fue espectacular, con una redacción centralizada, una producción conjunta para todos los servicios, una realización remota y una generación de contenidos sin precedentes (Europa Press, 2016). 129 personas se desplazaron hasta la capital brasileña con el fin de transmitir, en sus más de 5.000 horas de directo, la competición de 11.551 atletas de 206 comités olímpicos internacionales, los cuales compitieron en 306 eventos de 28 deportes (EFE, 2016; CON, 2016).

Si bien se ha producido una gran evolución del movimiento olímpico durante los siglos XX y XXI, los Juegos Olímpicos encuentran su punto de partida hace muchos años: el paso del tiempo desde la Antigua Grecia ha dado lugar a la creación de los Juegos de Invierno para deportes invernales, los Juegos Paralímpicos para atletas con diversidad funcional, y los Juegos Olímpicos de la Juventud, para atletas adolescentes, siempre ofreciendo la imagen de un deporte equitativo, igualitario y al alcance de todo tipo de atletas.

Los Juegos Olímpicos antiguos fueron fiestas atléticas celebradas cada cuatro años en el Santuario de Zeus en Olimpia, frecuencia que se ha mantenido hasta la época actual. No obstante, estas pruebas duraban un solo día, no como ahora, y siempre coincidían con la primera luna llena después del solsticio de verano, entre finales de julio y principios de agosto. A esta competencia acudían participantes de varias ciudades-estado y reinos de la antigua Grecia, con el fin de competir en los diversos eventos deportivos, combates y carreras de cuadrigas que se realizaban. Se dice que, incluso, los conflictos entre las distintas ciudades-estado participantes se posponían hasta finalizar las competiciones deportivas, lo que se conocía como tregua olímpica. De este modo, los atletas, únicamente hombres libres que hablaran griego, podían viajar en condiciones de seguridad hasta Olimpia.

A su vez, el origen de los Juegos Olímpicos está rodeado de misterio y leyenda. Según el relato del historiador griego Pausanias, el Dáctilo Heracles Ideo y cuatro de sus hermanos corrieron a Olimpia para entretener al recién nacido Zeus. Heracles ganó la carrera, se coronó con una corona de olivo y estableció la costumbre de celebrar una serie de eventos deportivos en honor a Zeus, cada cuatro años (Proyecto Perseus, 1995).

Píndaro, en otro relato, atribuye el origen de los Juegos Olímpicos a Heracles, el hijo de Zeus: persiste la idea de que, después de completar sus doce trabajos, construyó el estadio olímpico en honor a su padre y, tras su finalización, se dirigió en línea recta doscientos pasos, convirtiendo la “distancia estadio” en una unidad de medida (Proyecto Perseus, 1995).

En términos generales, la fecha de inicio más aceptada para los primeros Juegos Olímpicos es 776 a. C., en base a una serie de inscripciones realizadas sobre Piedra Natural localizadas en Olimpia. Esas inscripciones incluían una lista de ganadores de una carrera celebrada cada cuatro años a partir del mencionado (Young y Abrahams, 2017). Además, solían celebrar otros muchos eventos, como un pentatlón (saltos, lanzamientos de disco, de jabalina, carrera y lucha), boxeo, lucha libre, pancracio (una especie de boxeo) y eventos ecuestres (Crowter, 2007).

Los Juegos Olímpicos tenían una importancia religiosa fundamental en la Antigua Grecia, presentando los distintos eventos junto a una serie de sacrificios rituales en honor a Zeus y a Pélope. Además, contribuyeron ya no sólo al desarrollo armónico del cuerpo y del alma, sino que favorecieron la amistad entre los distintos pueblos y ciudades, aunque tan sólo fuera por el tiempo que durarse la tregua.

A la edad de 20 años, los participantes griegos ya estaban preparados para competir: tras pasar ocho años de entrenamientos, disciplina y musculación, se les entregaban las armas, con la certeza de que se hallaban completamente capacitados para participar en los juegos. A partir de ese momento, la vida pública quedaba paralizada: los Juegos Olímpicos se convertían en una poderosa fuerza capaz de aglutinar a las más remotas colonias griegas, creando una sensación de hermandad y un sentido de la pertenencia indestructible durante ese día.

Valores personales y sociales se gestaron, sin lugar a dudas, en la Antigua Grecia: a pesar de la idea de competencia de este tipo de eventos, la cooperación, la justicia o la diversión se han mantenido intactas en la actualidad. Cuando un país cualquiera sigue acogiendo la celebración de las olimpiadas del deporte, sigue manifestando la esperanza por un mundo mejor, más colaborativo, participativo y competitivo, donde la lucha por la igualdad social y el compañerismo se convierten en ejes motores de una dinámica cuyas consecuencias pueden observarse a dos niveles: tanto individual como social.

Faltan menos de tres años para que Tokio se convierta en la sede de los Juegos de la XXXII Olimpiada. Mantener su esencia será el principal de los objetivos del año 2020, usando como telón de fondo los anillos olímpicos, símbolo indiscutible de este evento. Conformado por cinco anillos entrelazados de color azul, negro, rojo, amarillo y verde, en ellos están representadas todas las naciones sin excepción, los cinco continentes sin duda alguna. Afortunadamente, la igualdad social y el compañerismo vuelven a resaltar por encima de la competencia.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Araquistain, X. (2016). Tabla histórica de juegos olímpicos [en línea]. Comité Olímpico Nicaragüense. Recuperado de: http://www.con.org.ni/index.php/noticias/198-tabla-historica-de-juegos-olimpicos.

Crowter, N. B. (2007). Sport in ancient times. EE. UU.: Greenwood Publishing Group.

EFE (2009, 9 de octubre). El COI aprueba el golf y el rugby a siete como deportes olímpicos [en línea]. El País. Recuperado de: https://elpais.com/deportes/2009/10/09/actualidad/1255072917_850215.html.

Europa Press (2016, 12 de julio). RTVE realizará un “despliegue espectacular” para Río 2016 con más de 5.000 horas en directo y 129 periodistas en Brasil [en línea]. La Vanguardia. Recuperado de: http://www.lavanguardia.com/vida/20160712/403148671502/rtve-realizara-un-despliegue-espectacular-para-rio-2016-con-mas-de-5000-horas-en-directo-y-129-periodistas-en-brasil.html.

Proyecto Perseus (1995). Pausanias, description of Greece [en línea]. Recuperado de: http://www.perseus.tufts.edu/.

Proyecto Perseus (1995). Píndar, olyimpian [en línea]. Recuperado de: http://www.perseus.tufts.edu/.

Young, D. C. y Abrahams, H. M. (2017). Olympic games [en línea]. Gran Bretaña: Enciclopedia Británica. Recuperado de: https://www.britannica.com/sports/Olympic-Games.

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